Sendero Gran Patagonia (2018-2019)

Reseña de la travesía que realicé entre Diciembre de 2018 y Febrero de 2019, desde la ciudad de Santiago de Chile hasta Anticura, Región de los Lagos. El itinerario a pie comprende las secciones 1 a 19 del Sendero Gran Patagonia, en una extensión total de 1.590 km.

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Introducción

Hace más o menos dos años, conversando con un amigo montañero, me enteré de la existencia del Sendero Gran Patagonia. En aquel entonces acababa de terminar un sendero de largo recorrido y ya estaba pensando en la próxima travesía. Comencé a investigar sobre el tema y leyendo la descripción que aparece en Wikiexplora quedé convencido de que era lo que buscaba. En 2018 comencé la preparación y finalmente me largué a una travesía que duró dos meses: un viaje de inmersión en paisajes de una belleza inigualable, pero a la vez muy demandante.

Concepto del Sendero Gran Patagonia

El Sendero Gran Patagonia, más conocido como Greater Patagonian Trail (abreviatura “GPT“) es un circuito no oficial creado por el ingeniero alemán Jan Dudeck. Desde hace una década su creador ha venido llevando un registro detallado de sus excursiones en Chile y Argentina, y de esta manera fue cobrando forma una ruta de trekking de largo recorrido, que hoy se divide en 40 secciones entre Santiago de Chile y El Chaltén, Argentina.

En la página de Wikiexplora, Jan Dudeck define el Sendero Gran Patagonia como “una red de rutas de larga distancia en el sur de los Andes, que se extiende desde las inmediaciones de Santiago hasta el sur de la Patagonia.” El adjetivo grande significa que la ruta excede en extensión a la Patagonia propiamente dicha, como la expresión Gran Buenos Aires.

Región Metropolitana. Cajón del Maipo.

Se puede considerar el GPT como un verdadero sendero de largo recorrido, si tenemos en cuenta que se trata de un itinerario de trekking continuo de aproximadamente 3000 kilómetros de extensión. Sin embargo el concepto de sendero, no se ajusta del todo a la definición del GPT, ya que este comprende tanto senderos de trekking, como simples huellas de animales, largos tramos a campo traviesa y algunos caminos vehiculares. Al no ser oficial, tampoco está mantenido ni señalizado.

En su diseño, el Sendero Gran Patagonia incluye una gran variedad de alternativas que conforman una enorme red de rutas opcionales, sumando un total de 15.000 kilómetros de extensión. Si surge un impedimento en el terreno, el caminante puede optar por explorar las rutas opcionales, o hacerlo simplemente porque considera otra opción más atractiva (1).

Por estos motivos el concepto de ruta se adapta mejor al GPT que el de sendero, ya que implica un itinerario con una dirección, pero que no se restringe a un solo tipo de terreno y que se encuentra abierto a un abanico de posibilidades, dependiendo de las desiciones del caminante.

Bosque en la Región de la Araucanía

Planificación

Me puse como meta recorrer la ruta del Sendero Gran Patagonia en sentido norte-sur hasta el Chaltén, Argentina. Para ello necesitaría dedicarle como mínimo dos temporadas completas, o tal vez más. En la guía escrita por Jan se explica las épocas en que es posible transitar cada una de las 40 secciones. En Octubre y Noviembre los ríos están todavía muy crecidos, lo que los hace muy riesgosos o imposible de vadear. También los pasos de montaña y los volcanes aún conservan demasiada nieve en esa época. Más al sur, en Abril y Mayo las temperaturas caen drásticamente, con nevadas en los cerros que hacen casi imposible atravesar algunas secciones. Por lo tanto la época óptima para caminar el Sendero Gran Patagonia es entre los meses de Diciembre y Marzo.

En esta oportunidad, mi plan inicial era llegar hasta Puerto Fuy y de allí regresar a Argentina por el Paso Hua Hum, San Martín de los Andes. Sin embargo preferí no poner énfasis en el punto de llegada, como si se tratara de una “carrera”, ya que la belleza del trekking reside en disfrutar plenamente de toda la caminata. Así y todo, la cosa anduvo bien. Logré ir a un buen ritmo y como me tuve que saltear la sección 5 por razones que explicaré más adelante, terminé unos kilómetros más al sur de lo esperado.

Sección n°8: a la vista el Volcán Antuco y la Sierra Velluda

Para empezar me puse en contacto con el creador de la ruta, Jan Dudeck, quien me facilitó una guía digital y los tracks de gps. En la guía se describe la ruta a rasgos generales y se proporcionan datos rigurosos sobre las características de cada sección, composición del terreno, ascensión, etc. A cambio de este material, Jan Dudeck no pide dinero; en cambio, exige firmar un compromiso, en el cual el interesado asegura contar con la experiencia y habilidades requeridas y se compromete a cuidar el medio ambiente a lo largo de la ruta, lo que se llama “no dejar rastro” (leave no traces principles). Además, quien camina el GPT debe realizar una devolución del registro de cada día de caminata en el GPS, con el fin de mantener la información del sendero actualizada.

Si bien los celulares de hoy en día cuentan con las funciones de un GPS, no tienen la misma resistencia. Por otra parte, el consumo de batería de un celular es mucho más alto; por poner un ejemplo, en un Garmin Etrex 20 o 30, dos pilas de litio AA duran 5 días y medio, grabando pistas de manera continua durante aproximadamente 10 horas por día. En cambio una batería de celular grabando un track de GPS dura como máximo una jornada de trekking (o menos si se le da otros usos).

El GPS es indispensable, ya que la ruta no está señalizada y a veces no hay sendero. Como complemento llevé mapas impresos.

Con el equipo repetí casi la misma lista minimalista del año pasado. Algunos podrán considerarla inapropiada o extrema, pero en lo personal me sentí muy cómodo caminando diariamente con un peso mínimo en la mochila. De esta manera pude ir a un buen ritmo, sentirme cómodo en las pendientes y disfrutar mejor de toda la caminata. Para caminar a diario utilicé un sombrero de ala ancha como siempre, anteojos de sol, camisa sintética de manga larga con botones, un pantalón desmontable y zapatillas de trail running. Para las fotos usé el celular, que tenía siempre a mano en el bolsillo de la camisa.

Click para ir a la descripcion del equipo

Travesía

Comencé a caminar el 16 de Diciembre desde Puente Alto, en la Región Metropolitana de Chile. Desde allí fui caminando en dirección norte- sur a través de la Región del Libertador O’Higgins, la Región del Maule, la Región del Ñuble, de Bío Bío, la Araucanía y la Región de los Ríos, llegando al límite con la Región de los Lagos. Siempre pasé por zona de montaña, siguiendo de cerca la frontera con Argentina.

Semejante distancia de por sí no es fácil. Requiere de buena resistencia y lograr recuperarse cada día para sostener el ritmo. Lo más difícil para mi fue el comienzo, porque el sendero alcanza mucha altura de entrada. Pero con el pasar de los días y las semanas, el cuerpo comienza a fortalecerse y se acostumbra. ¡En lugar de terminar cansado, terminé sintiéndome mucho mejor que cuando empecé! Una recomendación para lanzarse a caminar una distancia así, es agregar kilómetros progresivamente cada día, sin sobre esforzarse de entrada. Además hay que descansar bien, elongar todos los días, tomar mucha agua y alimentarse con muchas calorías.

Sección n°8: Travesía de las más bellas pero también más difíciles de todo el GPT

La ruta pasa por una gran variedad de paisajes con vegetación muy diversa: altos cerros semi desérticos con cactus y arbustos espinosos; bosques bajos de ñires, robles, pehuyes, araucarias, lengas, cohiues; cañaverales cerrados, al sur la húmeda selva valdiviana. A poco comenzar la ruta asciende a más de 3000 metros sobre el nivel del mar, cerca de la Mina el Teniente. Los volcanes pasan a ser adornos cotidianos del paisaje, sobresaliendo siempre con sus cumbres nevadas. ¡Algunos de ellos se encuentran en actividad! El complejo volcánico Planchón Peteroa, por ejemplo, se encontraba en alerta amarilla, humeando constantemente. Por eso me vi impedido de realizar la sección n°5. Más al sur tuve que desviar mi ruta ya que el Volcán Chillán se encontraba en alerta naranja.

Vista del complejo volcánico Planchón Peteroa en actividad

La logística consiste en planificar adecuadamente los lugares de aprovisionamiento, tanto de comida como de otros artículos necesarios. Generalmente hay un punto de aprovisionamiento al principio y al fin de cada sección; de no ser así, al menos se accede a una ruta desde donde es posible tomar un bus o hacer dedo hasta la localidad más cercana. Es imposible establecer una regla general ya que las secciones son muy heterogéneas. Un ejemplo: la sección n°1 parte de Santiago de Chile, desde donde es posible comprar comida en un supermercado; tiene una extensión de 39 km y un ascenso de más de mil metros; al final se accede al Cajón del Maipo, donde hay poblaciones con alimento a la venta. La sección n°2 tiene una extensión de más de 100 km ascendiendo hasta los 3250 metros sobre el nivel de mar, ¡sin pasar por ninguna localidad en el medio!

En todos los casos mi estrategia fue siempre muy simple: llenar la mochila con comida para 7 u 8 días y consumir hasta que se acabe. También tuve que ir a la ciudad a comprar medias y calzado, ya que las zapatillas con las que empecé quedaron destrozadas tras 600 kilómetros de uso.

Preparando las raciones para una caminata de ocho días

El terreno es extremadamente variado y las pendientes son bastante más pronunciadas que en un circuito de trekking normal. Esto es porque no fue acondicionado para turistas a pie, sino que generalmente se trata de territorios recorridos a caballo o simple campo traviesa. Ya en las primeras secciones es normal ascender y descender 1000 metros por día, o incluso más. Por eso el GPT exige sentirse seguro en la montaña. Los riesgos son grandes pero si el caminante es experimentado, podrá disfrutar de una belleza remota e incomparable.

Sección n°2: sendero hacia las nacientes del Estero Coyanco.

No podían faltar los lagos y lagunas de cordillera. Algunos de estos son lugares con acceso vehicular y muy concurridos, pero un gran número se encuentran totalmente aislados y casi sin intervención del ser humano. Bañarse en las lagunas cordilleranas, rodeado de un paraíso de cohiues, es uno de los placeres impagables que pueden disfrutarse a lo largo de la travesía. Además hay baños termales en casi todas las secciones del GPT, algunos de ellos casi sin concurrencia.

La Laguna El Barco se encuentra escondida en un cajón de montañas, en la región de la Araucanía

Una de las más grandes dificultades de la ruta son los cruces de ríos. Casi no hay puentes. Por eso es indispensable saber vadear: ser capaz de evaluar la seguridad del cauce, cruzarlo a la hora adecuada y en el lugar más apropiado, todos factores que debe evaluar el propio caminante en base a su experiencia. Y las desiciones en lugares tan alejados son críticas. Me tocó tener que desviar mi ruta tres veces (y caminar más días de lo previsto), por no poder vadear los ríos en los puntos sugeridos por el GPS. Esto es normal en el Sendero Gran Patagonia: un arroyo amigable en Febrero puede ser un torrente de agua invadeable a principios de Diciembre, debido al deshielo de la nieve aun fresca en la montaña.

Uno de los tantos vadeos a diario en la Región de los Ríos.

El clima de la ruta es predominantemente seco en verano hasta que se entra a la Región de los Ríos. Durante el día hace mucho calor, que puede ser combatido con las sombras de los árboles. Sobre el filo de los cerros se amortigua con los vientos, pero en general uno está expuesto todo el tiempo. El sombrero y la camisa manga larga para mi son obligatorios. La pantalla solar también (los primeros días no usé y saqué ampollas por las quemaduras). Además del clima seco, está la humedad de los mallines, por lo que se vuelve casi inevitable en algunas secciones andar con los pies mojados.

Pese al calor y el clima seco de verano, la travesía exige estar preparado para todas las situaciones climáticas. La primera semana de Enero siempre hay un episodio de lluvia que dura varios días. En la segunda semana pasó una veloz tormenta con rayos y truenos, fenómenos caracterizado por ser impredecible. Por suerte en los valles donde acampé solo hubo lluvia, pero un día tuve que pasar por un paso recientemente cubierto de nieve.

Sección n°7: camino a la Laguna Dial tras una nevada nocturna.

Cuando se llega a la Región de los Ríos aparece la selva valdiviana. Es característica de esta zona que las lagunas a la noche generen una neblina. También ocurre que las nubes de los cerros son muy bajas, todo lo que genera humedad en el ambiente. Cada día me levantaba envuelto en una neblina, que se iba disipando lentamente. Como resultado, la amplitud térmica se reduce, pero el frío se siente más. Es recomendable acampar alejado de los ríos y las lagunas, en el reparo de un bosque cerrado, pero eso no siempre es posible así que como mínimo hay que abrigarse mucho para dormir.

Sección n°17: sendero a través de la selva valdiviana

No todo en la montaña es disfrute y hay momentos difíciles. Una lluvia o una neblina de altura, pueden convertirse en un elemento desmoralizador, que hay que saber afrontar. El factor mental es decisivo: perder el sendero o tener que volver marcha atrás después de caminar varias horas, son desiciones que desaniman pero deben asumirse con responsabilidad y perseverar en la caminata. Tuve dos oportunidades en las que me vi envuelto en nubes, en una altura no poco considerable. No veía nada y para colmo la temperatura caía drásticamente. A veces tuve un poco de miedo, con el único remedio eficaz de la frialdad racional y la perseverancia. La montaña es impredecible y hay ser consciente de que estas cosas pasan (y con más probabilidad si transitamos tantos días allá arriba).

Sección 19: horas de caminata adentro de la nube helada en el Volcán Puyehue

Uno de los aspectos más enriquecedores de la travesía fue el intercambio cultural. Cada tanto me encontraba turistas venidos de la ciudad, pero la mayoría de la gente eran pobladores del campo. Algunos de ellos eran arrieros, hombres que llevan una vida solitaria y sacrificada. A mitad de la primavera, los arrieros llevan su ganado desde el pueblo hasta las zonas de veraneada, en lo alto de los cerros; durante los siguientes seis meses duermen bajo las estrellas, con la compañía de sus perros leales y su ganado, hasta que llega la hora de volver a la civilización.

Sección n°7: un arriero regresa a su puesto tras una larga jornada de trabajo

Otro buen número de pobladores pertenecen a las comunidades de pueblos originarios: pehuenches y mapuches. Mi experiencia con la gente fue siempre muy positiva. Solían invitarme a pasar a sus puestos de montaña y seguidamente conversábamos, con mucho mate de por medio. La hospitalidad es un código inherente al hombre de campo. También pasé por varios puestos de carabineros (cuerpo policial que custodia la frontera). El trato que me dieron fue siempre amigable y atento.

Familia pehuenche en un puesto de veraneo de la región de la Araucanía. Aprendí varias palabras en el idioma mapundungú.

Me queda mencionar la comunidad de caminantes del Sendero Gran Patagonia. De estos sí que había muy pocos… apenas tuve tres encuentros. Hace más difícil cruzarse el hecho de que cada grupo eligió una ruta distinta. La mayoría caminó en dirección sur-norte. El grupo de Facebook del Greater Patagonian Trail funcionó muy bien, ya que cada día los caminantes subían información actualizada del estado de cada sección. Yo hice mi aporte cuando enganchaba señal de celular. Sin embargo, hay algo muy llamativo y es que casi la totalidad de los que caminan en el Sendero Gran Patagonia no son chilenos ni tampoco argentinos, sino europeos y norteamericanos. Creo que esto se debe a que la información disponible en Internet está mayormente en inglés y alemán.

Sección n°12: encuentro con grupo de caminantes de Escocia, camino a Liucura.

Conclusiones

El Sendero Gran Patagonia es una mezcla equilibrada entre un sendero de largo recorrido y una ruta de exploración de montaña. Es un verdadero desafío que requiere conocimientos de navegación, capacidad de tomar desiciones en zonas remotas y saber afrontar psicológicamente los imprevistos. Durante cientos de kilómetros no hay alojamientos ni campings organizados, por lo que hay que saber elegir el lugar para acampar con precaución y contar con un equipo apropiado para la intemperie.

Es evidente que no se trata de algo que buscan todos los aficionados al trekking y muchos simplemente no lo disfrutarían. ¿A quién va destinado entonces? A aquellos caminantes experimentados que desean llevar sus caminatas a un siguiente nivel de dificultad: tanto para quienes hayan realizado previamente un sendero de largo recorrido y desean enfrentar el desafío de una naturaleza auténtica y salvaje; como para quienes estén familiarizados con salidas difíciles, pero desean experimentar un viaje más largo e intenso.

En lo personal puedo decir que disfruté plenamente de toda la travesía, porque es exactamente el tipo de actividades que me atraen. Espero poder regresar en unos meses y continuar la marcha hasta El Chaltén. Mientras tanto prometo ir publicando un informe más extenso y detallado que será de utilidad para los futuros caminantes, sobre todo de habla hispana.

Saludos a mis amigos del Sendero Gran Patagonia y que tengan buenas caminatas.

Fin de la travesía: haciendo dedo en Anticura.

Notas

1. Existe la posibilidad de realizar varias de las secciones del GPT pasando por agua. Para esto se requiere utilizar un bote inflable que se guarda dentro de la mochila (en inglés “packraft”).

Ver equipo utilizado

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6 comentarios sobre “Sendero Gran Patagonia (2018-2019)

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  1. Excelente publicación. Deseo que el profesor Martín Lizondo continúe contándonos sobre las bellezas de nuestra patagonia. Mis felicitaciones!!!

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  2. Excelentes tus notas acerca del GPT! Espero poder llegar a hacerlo algún día…
    Siempre te sigo en Facebook, y me parece genial tener una referencia auténica, desponsorizada, de los trails de nuestro país y de nuestros vecinos.

    Saludos!

    Le gusta a 1 persona

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